13 de septiembre de 2018

Gerawan aplaude la decisión de la Corte Suprema de California de afirmar el derecho de los trabajadores agrícolas a que sus votos sean contados


FRESNO, California, 13 de septiembre de 2018 /PRNewswire-HISPANIC PR WIRE/ -- La Corte Suprema de California rechazó ayer por unanimidad un intento de la United Farm Workers of America (UFW) y la Junta de Relaciones Laborales Agrícolas de California (Agricultural Labor Relations Board, ALRB) para anular una orden judicial que ordenaba a la ALRB contar los votos en una de las elecciones de decertificación más importantes de la historia del trabajo agrícola en California.

Gerawan Farming Logo (PRNewsFoto/Gerawan Farming)

La UFW ganó una elección en Gerawan en 1990. En 1995, la UFW inexplicablemente desapareció sin intentar negociar un contrato. Después de regresar en 2012, la UFW exigió que la ALRB impusiera un contrato que requeriría que los trabajadores agrícolas de Gerawan pagaran a la UFW para mantener sus trabajos. La elección de decertificación se llevó a cabo el 5 de noviembre de 2013, después de que la mayoría de los trabajadores agrícolas de Gerawan pidiera decidir si expulsar a la UFW como su representante de negociación.

A pedido de la UFW, la ALRB se negó a contar los votos, concluyendo que es "imposible saber" si la solicitud de una elección por parte de los trabajadores representaba sus "verdaderos sentimientos" cuando llegase el momento de votar.

El 30 de mayo de 2018, el Tribunal de Apelaciones de California en Fresno revocó la Junta y le ordenó que contara los votos. "Desafortunadamente", dijo la corte, "la Junta fue aparentemente tan ferviente en castigar a este empleador, que perdió de vista la importancia de la elección en sí" y "privó innecesariamente a los trabajadores del derecho a voto sin ninguna consideración significativa de si la conducta del empleador afectaba razonablemente la libertad de elección del trabajador en la elección".

La UFW y la ALRB pidieron a la Corte Suprema de California que revocase esta decisión, alegando que la corte carecía del poder de "interferir" en la supervisión de las elecciones por parte de la ALRB. "La decisión de ayer reafirma el principio fundamental de que un gobierno abierto y transparente es un control esencial contra el ejercicio arbitrario del poder oficial", dijo David A. Schwarz, abogado de Gerawan.

Dan Gerawan, copropietario de Gerawan Farming, aplaudió la decisión de ayer: "Nuestra familia continuamente ha mantenido que respetaremos los resultados de la elección, una vez que los conozcamos. Esperamos que la ALRB finalmente haga lo mismo, e inmediatamente cuente los votos".

Extractos de la decisión de la corte que la ALRB y la UFW querían que la Corte Suprema de California revocara:

  • "Contrariamente a la férrea actitud de la Junta sobre este tema, hace tiempo que se ha reconocido que, aunque el Estado tiene poder para regular los sindicatos y las relaciones laborales, no debe invadir los dominios separados para la libertad de expresión y la libertad de reunión en la forma en que aplican dichas leyes". (pág. 81)
  • "[L]a Junta trató de justificar su resultado con la sorprendente afirmación de que "es imposible saber si las firmas recogidas en apoyo de la petición de descertificación representaron los verdaderos sentimientos de los trabajadores". La... incapacidad de la Junta para adivinar los motivos subjetivos de los empleados para firmar la petición no es un fundamento para anular la petición ni la elección". (pág. 131, n. 120).
  • "Nos resulta preocupante el enfoque secreto de la Junta, especialmente a la luz del principio fundamental de que un gobierno abierto y transparente es un control esencial contra el ejercicio arbitrario del poder oficial". (pág. 110, n. 106)
  • "En vista de estas serias preocupaciones que pueden surgir cuando (como aquí) la Junta se niega a contar los votos electorales, hacemos un llamado a la Legislatura para que considere si es necesaria una acción legislativa para prevenir tales ocurrencias en casos futuros". (pág. 110, n. 106)
  • "[E]stamos convencidos de que el enfoque de la [Junta] es fatalmente inconsistente con la ALRA porque no otorga suficiente valor, peso e importancia al derecho fundamental de los empleados a elegir mediante votación secreta. De hecho, prácticamente ignora ese derecho". (pág. 123)

 

Gerawan Farming (PRNewsFoto/Gerawan Farming)

 

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FUENTE Gerawan Farming

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